918a3b05     

Станюкович Константин Михайлович - Серж Птичкин



Константин Михайлович Станюкович
Серж Птичкин
I
Когда, лет десять тому назад, этот чистенький, благообразный и румяный
юноша с подстриженными белокурыми волосами и большими ясными голубыми
глазами приехал в Петербург для поступления в университет, на юридический
факультет, со ста рублями в кармане, скопленными уроками, - он не особенно
торопился навестить свою родную сестру, немолодую уже девушку, жившую в
гувернантках. Но зато он предусмотрительно скоро разыскал весьма отдаленную
родственницу, богатую вдову, генеральшу Батищеву, известную спиритку и
благотворительную даму, имевшую свой приют для призрения шести младенцев, и
в первое же воскресенье, надев свой новенький сюртучок и причесавшись у
парикмахера, отправился с визитом к генеральше, в ее собственный дом, на
Сергиевской улице.
- Как прикажете доложить? - спросил молодого человека лакей во фраке, с
таким представительным видом и с такими великолепными бакенбардами, что и
этой представительности и этим бакенбардам мог позавидовать любой директор
департамента.
- Птичкин! - громко, с вызывающим, горделивым видом ответил молодой
человек, но при этом почему-то вспыхнул.
Старуха Батищева приняла с неба свалившегося родственника, о степени
родства которого имела крайне смутные представления, с той вежливо строгой
холодностью, с какой обыкновенно принимают бедных дальних родственников,
которых подозревают в недобром намерении - обратиться с какой-нибудь
просьбой.
Молодой человек, однако, не смутился.
Он стоически перенес неприятность первых минут встречи и, как будто не
замечая этого застланного, серьезного взгляда старой дамы в кружевной
наколке, с седыми буклями, обрамлявшими маленькое сморщенное личико с
вздернутым носиком и выцветшими глазками, не спеша объяснил, что, приехавши
в Петербург, он счел своим священным долгом явиться к Анне Михайловне, как
родственнице и когда-то знакомой его покойной матери, с единственной целью
засвидетельствовать свое глубочайшее почтение и постараться заслужить ее
родственное расположение.
Он проговорил эту маленькую приветственную речь почтительно, но без
заискивания, и при этом глядел на старуху своими ясными голубыми глазами так
скромно и в то же время уверенно, что Батищева тотчас же изменила тон и
сделалась проще. В ее лице и в глазах появилось обычное ласковое выражение,
и она уже с родственной приветливостью протянула свою маленькую костлявую
ручку, которую молодой человек, конечно, почтительно поцеловал, и стала
расспрашивать о покойных родителях молодого человека, припоминая, что она в
молодости действительно была дружна с его maman, которая доводилась ей,
кажется, троюродной сестрой.
Молодой человек, являющийся лишь для засвидетельствования глубочайшего
почтения, во всяком случае приятная неожиданность, и старая генеральша,
видимо, была этим тронута, тем более что и манеры, и костюм, и тихая,
приятная речь - все обличало благовоспитанного, скромного юношу в этом
неожиданно объявившемся родственнике.
В течение получасового визита молодой человек так очаровал старушку,
что она в тот же день позвала его обедать. Особенно ей понравилось внимание,
с каким слушал Птичкин ее болтовню. Словоохотливая старуха, видимо не
особенно избалованная терпеливыми слушателями, рассказала ему про несколько
"спиритических" явлений с подробностями, отступлениями и повторениями, столь
обычными у болтливых стариков и старушек, и молодой человек, казалось, был
весь - внимание, точно спиритические рассказы генерал



Назад