918a3b05     

Станюкович Константин Михайлович - 'бесшабашный'



Константин Михайлович Станюкович
"Бесшабашный"
Из современных нравов
I
- А почему, позвольте вас спросить, я должен стесняться? Ради чьих
прекрасных глаз?
- Но известные принципы... правила...
- А если у меня нет никаких?
- Как никаких?
- Да так, никаких-с. Мой принцип: беспринципность.
- А боязнь общественного мнения? Страх перед тем, что скажут?
В ответ на эти слова мой сосед за обедом в честь одного почтенного
юбиляра, бессменно и безропотно просидевшего на одном и том же кресле
двадцать пять лет, - молодой человек того солидного и трезвенного вида,
каким отличаются нынешние молодые люди, выстриженный по-модному, под
гребенку, с бородкой a la Henri IV*, в изящном фраке, румяный от избытка
здоровья и выпитого вина, - взглянул на меня, щуря свои серые, слегка
осоловелые, наглые глаза, словно на человека, только что вырвавшегося из
больницы "Всех скорбящих", с одиннадцатой версты.
______________
* как у Генриха IV (фр.).
- Вы из... из какой неведомой Аркадии изволили приехать? - насмешливо
сказал он.
Он подлил в стакан кло-де-вужо, отпил не спеша несколько глотков с
серьезностью человека, знающего толк в хорошем вине, и продолжал слегка
докторальным тоном своего мягкого и нежного баритона:
- Я, милостивый государь мой, боюсь только своего патрона. Одного его
боюсь и никого больше!.. Вы знаете Проходимцева? Нет? Вон, наискосок сидит,
рядом с худощавым седым стариком и, верно, заговаривает ему зубы, такой
приземистый и широкоплечий пожилой господин, с пронизывающими маленькими
глазками, лысый, в очках... Видите?
- Вижу.
- Ну, вот это и есть мой патрон. Слышали, конечно, о нем?
- Слышал...
- Это замечательный человек. Был когда-то приходским учителем в
каком-то захолустье, а теперь председатель трех правлений, учредитель многих
предприятий, общественный деятель, меценат, филантроп и ко всему этому,
разумеется, продувная бестия, стоящая, выражаясь языком янки, двух
миллионов. Нынче он сыт и потому позволяет себе роскошь быть честным
человеком и преследовать злоупотребления. Он больше уже не получает промесс,
не рвет процентов с заказов, не пишет дутых отчетов, не устраивает общих
собраний с подставными акционерами и не играет на бирже. Он проповедует
теперь экономию и воздержание; как бывший искусный вор, отлично ловит
неискусных воров, пишет записки о народном благосостоянии, называет себя
патриотом восемьдесят четвертой пробы и по воскресеньям ездит в Лавру
помолиться о своих грехах...
- Однако ваш патрон...
- Весьма большая умница! - с авторитетом и видимым сочувствием произнес
молодой человек. - Un homme a tout faire...* Знает где раки зимуют и умеет
влезть куда угодно. Голова золотая.
______________
* На все руки мастер... (фр.)
- Отчего же вы его боитесь?
- Наивный вопрос! Причина простая: Проходимцев может выгнать меня из
своего правления, как только придет ему в голову эта глупая фантазия...
- Но такая фантазия не приходит?
- Положим, Проходимцев ко мне благоволит и даже верит... На всякого
мудреца довольно простоты... верит в мою преданность, как я верю в свои
шесть тысяч жалованья и две ежегодной награды. Положим, я работаю много:
сижу целый день в правлении и по вечерам правлю литературные произведения
Проходимцева... Он говорит не хуже Гамбетты, а пишет, как сапожник. Но ведь
и его может укусить муха? Могут ему ловко шепнуть через даму его сердца, что
я недостаточно усердно мечусь в своей канцелярии и недостаточно проникнут
его идеями... А он любит проникновение... В



Назад