918a3b05     

Спринский Василий - То, Что Приходит На Зов



Василий СПРИНСКИЙ
ТО, ЧТО ПРИХОДИТ НА ЗОВ
1. ОСТРОВ
Солнце, неспешно закатывалось за горизонт. На море царил полный
штиль. Еле заметные холмики волн от весел галеры, не в силах рассыпаться
белыми брызгами, лениво обтекали прибрежные камни Клыка Теней.
Остров не зря носил свое имя. Торчащая из моря узкая, слегка
изогнутая базальтовая колонна действительно походила на зуб морского
чудовища. Тело ее, изглоданное буйными ветрами и океанским прибоем,
несущим в своих волнах огромные массы камней, пронизывали бесчисленные
пещеры и гроты, ведущие к подземным озерам и бездонным колодцам, из
которых тянуло невыносимым смрадом. Некоторые из пещер были относительно
сухими и чистыми, но и там скрывалось нечто невидимое, но от этого не
менее опасное для случайного встречного.
Остров этот служил тюрьмой и по совместительству местом казни для
особо отличившихся разбойников, убийц и грабителей священных усыпальниц
жрецов Сета и Дввалка.
Ахеронская военная галера, удаляющаяся от острова только что
освободилась от очередного груза человеческих отбросов. Два десятка
преступивших закон бывших людей выбрались из воды на каменистый берег.
Бывших, ибо перед тем как подгоняемые ударами пик они покинули галеру,
жрец Сета объявил последнюю волю жестокого бога о вычеркивании их имен и
душ из Книги Вечности, отказывая им в спокойной загробной жизни. Отныне их
бессмертные души отходили во власть древних демонов, испокон веков
владеющих Клыком Теней.
Клык спокойно и безучастно принял очередную порцию осужденных, как и
много раз до этого. Галера быстро уходила прочь от острова, оглашаемого
бранью пробиравшихся по его камням людей.
Некоторые из них объединились в группы, другие предпочитали искать
подходящее убежище в одиночку. Отсутствие какой-либо видимой опасности
вселяло некоторую уверенность. Постепенно люди разбрелись по всему Клыку.
На берегу осталось три человека - двое смуглокожих уроженцев Южного
Ахерона и толстый стигиец. Братья-разбойники еще на берегу договорились
вплавь убираться с проклятого острова. Похоже, их ничуть не пугали акулы,
в изобилии водившиеся в здешних теплых водах. Во всяком случае, они
предпочитали честную гибель от вполне реальных земных хищников, чем от
неведомого ужаса, приходящего из темных пещер проклятого острова.
Третий человек, жирный стигиец Шеттавос, вполне разделял их мнение,
однако не спешил присоединиться к ним. Занятия магией, которой он посвятил
свою жизнь не способствовали развитию других его способностей. Благодаря
своей толщине, он конечно мог легко держаться на воде, но трезво
расценивая свои шансы при встрече с даже маленькой акулой, он благоразумно
решил остаться на острове, надеясь на какой нибудь другой способ бегства.
По крайней мере, он был лучше других осведомлен о опасностях
подстерегающих его здесь.
Братья, тем временем, не задерживаясь, скользнули обратно в воду.
Нужно было поторапливаться, чтобы ночь не застала их в море. Шеттавос
пожелал им счастливого пути и оставшись в одиночестве, занялся собственной
судьбой.
Удалившись в тень, отбрасываемую высокой скалой, он устроился на
большом плоском камне и принялся медленно мысленно прощупывать остров в
поисках чуждых, нечеловеческих сущностей.
Почти тотчас же он убедился в правоте слухов и древних книжных
записей. Остров действительно скрывал в себе некую чудовищную силу.
Внутреннее зрение вело Шеттавоса в глубь древней скалы, на десятки и сотни
футов вниз под океанское дно. Там простирался огромный лабиринт п



Назад