918a3b05     

Соротокина Нина - Гардемарины, Вперед 3



НИНА СОРОТОКИНА.
"ГАРДЕМАРИНЫ, ВПЕРЕД!"
КНИГА ТРЕТЬЯ
"КАНЦЛЕР"
* ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ВЛЕКОМЫЕ ФОРТУНОЙ *
Анна Фросс
Среди пассажиров шхуны "Влекомая фортуной", идущей из Гамбурга в
СанктПетербург, обращала на себя внимание очень молоденькая девица в
скромном, отделанном стеклярусом сером платьице и большом плаще типа
редингот, который в непогоду служил ей одеждой, а ночью - постелью. Весь
багаж пассажирки умещался в простой шляпной коробке с нарисованной на крышке
розой. Эту коробку она никогда не забывала в трюме, а носила с собой,
прогуливаясь от кормы к носу. Девицу звали Анна Фросс, но на шхуне никто не
знал ее имени. Пассажиры называли ее Леди, и она с удовольствием откликалась
на этот титул, хотя и она сама и обращавшиеся к ней отлично понимали, что
юная .немецкая мещаночка уж никак не имеет на него прав. В этом обращении
сквозили легкая, незлая насмешка, но более всего уважение к существу,
которое природа одарила столь щедро: она была красива, добра, ласкова,
услужлива. Личико ее было скорее хорошеньким, чем красивым, словно творец,
пребывая в отличном настроении, создал кукольную, милейшую копию с истинной
красавицы, но фигура, руки, походка!.. Леди, что и говорить. Да и кто знает,
может, это скромное серое платье и грубый плащ всего лишь маскарад, а под
ним скрывается представительница высокого рода, бежавшая от неправедного
гнева родителей или несправедливых преследователей.
Пассажирам было приятно так думать. Глядя на девушку, они и сами
поднимались в собственных глазах, обманывая себя, что их гонит в Россию
некая тайна, а не только вера в удачу и собственная бесшабашность и
глупость. Немецкий историк и филолог Шлесер, долгое время находившийся на
русской службе, в минуту откровения и разочарования бросил фразу, которая
мне кажется уместной: "Дураки полагают, что нигде нельзя легче составить
себе карьеру, чем в России, многим из них мерещится тот выгнанный из Вены
студент богословия, который впоследствии сделался русским государственным
канцлером". Наверное, в наше время эта формула изменилась, сейчас для
иностранцев Россия действительно непаханая, утыканная не стреляющими пушками
земля - истинное золотое дно! Но кто считал трудности, которые ждут их на
этом пути? Они придут - мирные завоеватели, и капитала не приобретут, и на
родину вернуться забудут. Через поколение появятся русские Смитовы и
Ватсоновы. Огромная страна переварит их и захлопнет в своем чреве. Да хоть
Япония нас всех завоюй! Изменится только форма глаз, характер останется все
тот же - загадочный *...
Однако вернемся в XVIII век. Капитан "Влекомой" был хам. Шхуна была
грязной, старой, тесной посудиной, заваленной подозрительным грузом, который
очень боялись подмочить. Матросы целыми днями таскали по трюмам тяжелые тюки
и гоняли несчастных пассажиров, которые никак не могли обосноваться на одном
месте. На пятый день плавания отношения, сложившиеся между командой и
пассажирами, смело можно было обозначить таким словом, как ненависть. В
самом деле, деньги за проезд взяли немалые, воду давали плохую, да и ту
негде было вскипятить- никаких условий! Кроме того, с утра до вечера
стращали мелями, противными ветрами, подводными камнями и пиратами: "Вот ужо
погодите, господа сухопутные! Лихие военные люди** вас захватят, ограбят, а
корабль сожгут. И всех в плен, в турецкое рабство!"
* Имеется в виду, конечно, Андрей Иванович Остерман - граф, дипломат,
генерал-адмирал, кабинет-министр.
** В XVIII веке процветало каперство -



Назад